Centinaia di potenziali Super Terre

Dimitar Sasselov, autore di The life of Super Earths, pubblicato in Italia da noi con il titolo Un’altra Terra, nella TED conference in cui spiega come siano state trovate più di settecento potenziali Super Terre, pianeti che potrebbero avere caratteristiche geochimiche simili a quelle della Terra, e aiutare a rispondere a una serie di domande molto antiche sulla presenza (o la possibilità) di vita in altri pianeti dell’universo.

 

 

Dimitar Sasselov - Un'altra Terra

Siamo soli nell’universo? Il nostro è davvero l’unico pianeta abitato? Queste domande, che sembrano avere a che fare più con la filosofia che con la scienza, proprio da quest’ultima potrebbero a breve ottenere una risposta. Il gruppo di lavoro di Dimitar Sasselov da anni lavora al confine tra astrofisica e biologia per individuare pianeti in grado di ospitare forme di vita. E i primi sorprendenti risultati promettono scintille: il satellite Kepler, in viaggio dal 2009, avrebbe individuato centinaia di cosiddette super-Terre, pianeti con massa molte volte superiore a quella della Terra ma con condizioni geologiche e atmosferiche comparabili a quelle del nostro pianeta, se non addirittura migliori. Siamo a un passo da una nuova e dirompente rivoluzione copernicana, che potrebbe mettere una volta per tutte in soffitta la presunzione dell’uomo di essere unico.

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